Le tour du monde en 10 races de chiens

Le berger belge est originaire … de Belgique et le Bouledogue français … de France. Trop facile. Mais trouverez-vous le pays d’origine de ces autres chiens ?

Si tous les chiens descendent du loup ou plutôt d’un ancêtre commun avec le loup qui vivait il y a plus de 16.000 années avant JC, il existe aujourd’hui près de 350 races officiellement reconnues aux spécificités clairement établies et plusieurs sont en cours de création. Aucun des chiens que nous côtoyons de nos jours n’est issu d’une « race pure ». Chaque type ou standard de chien est le résultat d’un travail d’élevage et de sélection minutieux pour répondre à des besoins des hommes en s’appuyant sur les aptitudes naturelles des canidés : chasser, monter la garde, conduire un troupeau, tirer un traineau, tenir compagnie… Bien entendu, cette sélection s’est exercée depuis plusieurs siècles et sur différents continents en même temps. Je vous propose donc de tester vos connaissances et de trouver le pays d’origine de ces quelques chiens (attention, il y a quelques pièges !) :dog & lifestyle le magazine canin art de vivre ensemble

Le Dobermann, dit « le Dob » pour les initiés : chien allemand créé entre 1865 et 1870 par Ludwig Dobermann. Il a longtemps été utilisé comme chien de défense par l’armée allemande, la police et la gendarmerie. Bien éduqué, il peut aussi devenir un bon chien de compagnie à condition de faire de l’exercice quotidiennement.

Le Bouvier bernois : c’est bien au pays d’Heidi qu’est né ce gros nounours qui est plus connu que les autres bouviers suisses (Grand bouvier suisse, Bouvier d’Appenzell et Bouvier de l’Entlebuch). Pendant l’Antiquité romaine, le Bouvier bernois était utilisé comme chien de combat et envoyé à l’assaut, le cou protégé par un collier hérissé de pointes de fer. dog & lifestyle le magazine canin art de vivre ensemble

Le Shar-Pei : ce sont les Chinois qui ont développé cette race dont le nom signifie « chien-sable » et qui était utilisé comme chien de garde. L’arrivée de Mao Zedong au pouvoir et l’interdiction des chiens dans le pays dès 1947 faillit provoquer l’extinction de cette race, heureusement sauvée par des éleveurs américains dans les années 1970. dog & lifestyle le magazine art de vivre ensemble

Le Terre-Neuve : si la race vient du Canada, et plus précisément de l’île de l’Atlantique qui a donné son nom à la race (en anglais « NewFoundland »), c’est en Angleterre que le standard a été développé. Le doute demeure cependant sur sa réelle origine : cette race est-elle issue du croisement de différentes races ou descend-elle des chiens introduits au Canada par les navigateurs européens au 18e siècle ? dog & lifestyle le magazine canin art de vivre ensemble

Le Berger australien : trop facile, me direz-vous ? Et bien pas tant que cela puisque cette race est originaire du Pays basque ! Elle a ensuite été importée en Australie, puis aux Etats-Unis au 19e siècle. C’est d’ailleurs dans ce dernier pays que les éleveurs l’ont croisée avec des Bobtails, des Bearded Collies et des Colleys jusqu’à obtenir le standard d’aujourd’hui, reconnu seulement depuis 1996 par la FCI, Fédération Cynologique Internationale. dog & lifestyle le magazine canin art de vivre ensemble

Le Dalmatien : ce chien nous vient de Yougoslavie, ancien état d’Europe qui regroupait les actuels pays de Slovénie, Crotie, Bosnie-Herzégovine, Monténègro, Serbie, Macédoine et le Kosovo. Comme expliqué dans le célèbre film de Disney, les fameuses taches (noires ou marron) n’apparaissent sur le pelage de ce chien que lorsqu’il atteint l’âge d’un an : les chiots naissent tout blancs. dog & lifestyle le magazine canin art de vivre ensemble

Le Chihuahua : le plus petit chien du monde vient du Mexique. Ses ancêtres sont les chiens qui étaient vénérés par les Aztèques. Après la conquête du pays par les Espagnols, quelques spécimens ont été rapportés sur le continent européen, puis aux Etats-Unis où il est aujourd’hui le chien de compagnie le plus répandu. dog & lifestyle le magazine canin art de vivre ensemble

Le Coton de Tuléar : cette race nous arrive de l’île de Madagascar, plus précisément du port de Tuléar où des Bichons sont d’abord arrivés, parmi les cargaisons des bateaux des marchands. Les Bichons se sont ensuite mélangés avec des chiens autochtones pour donner naissance aux premiers Cotons. dog & lifestyle le magazine canin art de vivre ensemble

Le Cairn Terrier : ce petit chien rustique trouve l’origine de son nom en référence aux amoncellements naturels de pierres (« cairns ») que l’on trouve en Ecosse où il est né. Son pelage rude et son endurance en ont longtemps fait un chien de chasse apprécié pour dénicher les blaireaux, les fouines et les putois. La race est devenue célèbre grâce au personnage de Toto, le chien de Dorothy dans Le Magicien d’Oz. dog & lifestyle le magazine canin art de vivre ensemble

Le Caniche : c’est un chien typiquement français, dont l’ancêtre était le Barbet, chien de chasse dans l’eau. D’ailleurs l’origine du toilettage et de la tonte « en lion » n’est pas esthétique à l’origine mais bien pratique : cela permettait aux caniches de nager et de sécher plus vite. Il était souvent associé aux salons des rois de France (Louis XV, Louis XVI…).  La particularité du Caniche est d’exister en trois tailles : petit, moyen et grand. dog & lifestyle le magazine canin art de vivre ensemble

En savoir plus :
- Larousse du chien et du chiot, Dr Pierre Rousselet-Blanc, Larousse, 2006
- Guide des chiens, Sélection du Reader’s Digest, 2004
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